‘Ik wou al een hele tijd in de Jean Volderslaan wonen’

Stéphanie vond haar droomappartement in Sint-Gillis.

Stéphanie woont met haar kat in een appartement in de Jean Volderslaan, een prachtige art - nouveaustraat in hartje Sint-Gillis. Ze spreekt enkel in superlatieven als ze het over haar droomlaan heeft: ‘een levendige straat met eigen identiteit en originele winkels, superligging, bruisende sfeer tijdens de straatfeesten, goede sociale mix, …’

Stéphanie: ‘Ik kocht het appartement in 2009. Van zodra ik wist dat het te koop stond, heb ik meteen een afspraak gemaakt en het direct gekocht na mijn eerste bezoek. Ik wou immers al heel lang in de Jean Volderslaan wonen. Liefde op het eerste gezicht.’

‘Het appartement maakt deel uit van een oud herenhuis uit 1928. Er was dus nog wel wat renovatiewerk te doen. Gelukkig kon ik rekenen op de vele premies van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en kreeg ik een lening van het Woningfonds. Je goed informeren is belangrijk want je houdt het niet voor mogelijk welke premies je allemaal kan krijgen. Ik heb veel hulp gekregen van CAFA, een lokale vzw voor bewoners van Sint-Gillis die zich onder meer met huisvesting bezighoudt.’

Een mooie en levendige straat met een eigen identiteit

Nadat deze ‘geboren- en- getogen- Brusselse’ in Molenbeek, Etterbeek, Ganshoren en Sint-Joost-ten-Node had gewoond, vond ze haar ‘thuis’ in de Jean Volderslaan, vlakbij het Sint-Gillisvoorplein (ook wel ‘de Parvis’ genoemd).

Stéphanie: ‘De ligging is ideaal: vlakbij metro, tram of bus en dicht bij een heleboel leuke plekken in Brussel (de Parvis, de Marollen, …). Je kan ook gemakkelijk te voet naar het centrum.’

‘Mijn straat is ook niet de zoveelste winkelstraat met ketens die je overal vindt, of een kalme residentiële straat met rijhuizen. Het is een mooie en levendige straat met een eigen identiteit. Naast de art-nouveauhuizen heb je hier een breed aanbod aan winkels: originele klerenwinkels, een vintageshop, een fietsenwinkel, een droogkuis, de laatste Marxistische boekhandel van Brussel, een café, een ‘cupcakezaak’ … en op de Parvis is het bijna elke dag markt.’

‘Ieder jaar zijn er straatfeesten met Portugese inborst. Heel de straat verbroedert dan en staat vol met tafels waar je de lekkerste gerechten kan proeven. Een bruisende sfeer, ideaal om de buren te leren kennen.’

Stéphanie houdt van de vele nationaliteiten in Sint-Gillis. Op straat hoor je Spaans, Portugees, Italiaans enzovoort. Geen getto-effect, maar een goede sociale (exotische) mix.

No-nonsense Brussel

Stéphanie: ‘In Brussel wonen heeft veel voordelen. Het enorme culturele aanbod bijvoorbeeld. Ik werk in de culturele toeristische sector en sta nog dagelijks versteld van het enorme aanbod in deze stad: jamsessies, elke avond gratis concerten, meer dan 100 musea, bijna 500 cafés enkel in de vijfhoek al, veel kunstgalerijen, leuke en originele fuiven en massa's evenementen per jaar. Dankzij de vele kruisbestuivingen tussen de verschillende kunstvormen heb je ook veel toffe/hippe evenementen. ‘Afterwork shopping’ met dj’s en champagnebars, nocturnes die musea tot clubs omtoveren, ‘street art’ en performancekunst, …’

Ook op sociaal vlak vindt Stéphanie dat Brussel voordelen biedt, zeker als je vergelijkt met andere Europese steden.

Stéphanie: ‘Brussel is no-nonsense. Je kan hier jezelf zijn zonder gekeurd te worden. Dat is ook een vaak gehoorde positieve commentaar van expats over wonen in Brussel. Brusselaars zijn ‘zinnekes’, bastaardkinderen. Je bent snel een Brusselaar, terwijl mensen die migreren naar Parijs zich na 20 jaar nog altijd sociaal uitgesloten voelen.’

‘In verhouding met andere hoofdsteden is Brussel eigenlijk niet zo duur. Je kan hier met een redelijk beperkt budget rondkomen als je de adresjes kent.’

‘Wist je dat 45 procent van Brussel groen is?’

Stéphanie: ‘Dat wordt vaak onderschat omdat je het groen niet altijd ziet. Er zijn een heleboel verborgen parken in de stad. En je hebt natuurlijk de groene wandeling, beheerd en gepromoot door Leefmilieu Brussel. Dat is een wandel- en fietsparcours rond Brussel van meer dan 60 km, langs parken en beschermde natuurzones. Heel leuk om te doen.’

Ook op zoek naar een tof appartement in Sint-Gillis en omstreken? 

Neem deel aan woontour 3 ‘Van het KMI tot de Marollen’ en verken Sint-Gillis, Vorst, Elsene en Ukkel met een woonbril.

Meer info + inschrijven